Les fossiles des vertébrés des faluns du val de Loire Poissons osseux
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Labre

Poisson osseux cartilagineux!

L'esturgeon est un poisson avec des caractères très primitifs.

Cette famille de poissons est dépourvue d'écailles, de dents et surtout ses os sont cartilagineux et donc peu propices à la fossilisation. Alors comment trouver la trace de cet élégant poisson dans les faluns?

Heureusement, il est doté de plaques osseuses caractéristiques qui carapacent sa tête et d'une série de scutelles qui forme des lignes le long de l'animal. Ces écussons sont tels qu'il est possible de confondre avec des plaques de crocodile. Mais les foramens sur les plaques d'Acipenser ont tendance à s'organiser en ligne longitudinales ou rayonnantes. En plus ces perforations sont profondes et ont parfois tendance à s'anstomoser en formant une cavité "complexe" avec de petits ponts osseux à l'intérieur du puit.

A ma connaissance c’est la première qu’un Acipenser fossile est signalé dans le grand Ouest français. Par ailleurs, la découverte de ces plaques devrait nous inciter à regarder à nouveau les plaques des faluns d'Anjou Touraine, assignées aux crocodiles... Certaines pouvant peut-être être attribuées à un esturgeon.

Elegant mais discret...

L’esturgeon est un habitant discret des grandes rivières. Il se sert de son nez pointu pour fouiller la vase et brasser les mollusques dont il se nourrit. C’est donc sur le fond des vasières qu’on rencontre l’animal. Le processus de prédation est suffisamment inefficace pour ne pas permettre une croissance rapide de ce poisson et donc il met beaucoup de temps pour atteindre sa maturité. Par contre du fait de sa longévité, il peut atteindre une taille impressionnante.

 

 

 

 

On peut être amené à rencontrer Acipenser en eaux de mer à cause de son processus de reproduction qui passe par une ponte des œufs en mer (comme les anguilles). C’est pourquoi la découverte de plaques dans des faciès marins ou bien fluviatiles n’est pas anormale.

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