Les fossiles des vertébrés des faluns du val de Loire Rongeurs
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lagomorphe

Le troisième larron...

 

A côté des petits Lagospis et Prolagus, on peut être amené à rencontrer le troisième membre de la famille lagomorphe : Amphilagus. Il s’agit d’une forme beaucoup plus grosse que les 2 autres.
Ce genre est peu trouvé dans les faluns.
Du fait de sa taille, il devrait être en compétition (peut-être défavorable) avec d’autres petits herbivores (caïnotherium, Lagomeryx,…). De fait, il est assez peu signalé dans les sédiments des faluns. Il n’est connu qu’au miocène inférieur MN3.

Amphilagus est aussi plus primitif que ses cousins.
Les dents sont encore assez basses et les dents supérieures possèdent encore des racines.
Il est vraisemblable que l’animal devait vivre plutôt dans des étendues herbeuses que dans des forêts denses.

 

 

Reconnaître Amphilagus...

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Bien qu’un peu petite pour Amphilagus, cette dent est nettement plus grande que les dents supérieures des lagomorphes habituels des faluns.
Déjà la dent est assez trapue et peu hypsodonte. En plus elle offre des détails caractéristiques. Chez les membres de la famille Amphilagus, les PM4, les M1, 2 et 3 ont la particularité d’avoir un système de croissance complexe. Il existe une zone de croissance continue à la base de la couronne sur la face labiale de la dent, matérialisée par une cavité pulpaire. Et puis il y a aussi une racine très proche de la surface d’usure côté lingual. Cet ancrage sert alors d’axe de rotation. La croissance continue de la face externe de la dent fait pivoter la couronne sur la racine de manière à ce que la partie occlusale de la dent conserve la même surface d’usure.

Et puis il y a cette incisive. Du fait de sa faible courbure, cette petite incisive doit être localisée sur une mandibule. Cette incisive inférieure pourrait correspondre en taille à un petit castor mais elle n’a pas d’émail et elle est tellement étroite et son biseau est tellement aigu qu’on doit éliminer les Steneofibers et autres castors.
Leur seul candidat de taille suffisante parmi tous les rongeurs et les lagomorphes rencontrés dans les faluns reste Amphilagus.

 

 

Lagopsis