Les fossiles des vertébrés des faluns du val de Loire Les proboscidiens
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Les proboscidiens

crâne de déinotheriums Pendant longtemps on a considéré la présence de 3 types d’éléphants dans les faluns :

  • Gomphotherium l’éléphant à 4 défenses.
  • Zygolophodon un cousin du premier.
  • Déinotherium l’éléphant aux défenses en crochets.

 

Il semble qu’il faille maintenant ajouter Archaeobelodon à la liste. C’est un Gomphothère avec les défenses inférieures en forme de pelle.

 


Les restes dans les faluns

Crâne de GomphotheriumLa plupart du temps on ne retrouve que des restes à l’état fragmentaire, de petits morceaux d’émail de dent accolés à des restes d’ivoire. Les os sont plutôt rares et difficiles à identifier.

Ce petit os à l’aspect typique est en fait une phalange proximale du second ou bien du 5 ieme doigt de la main ou bien du pied. (Sans qu’on puisse exclure le 4 ième doigt de la main). Par contre il est difficile de préciser s’il s’agit d’une phalange de déinotherium ou bien de gomphotherium.

 

Le tueur du miocène ...

On accuse Gomphotherium de la disparition de la plupart des gros herbivores de l'ancien monde toutcrâne de déinotheriums au long cours du tertiaire. On pense qu’il a exterminé Arsinotherium en Afrique puis les Indricotheres en Asie. En arrivant en Europe, tous les animaux de taille supérieure aux rhinocéros ont fini par disparaître quand Gomphothèrium continuait son expansion de manière insolente. Comme par hasard, à la fin de MN3, on perd la trace de Brachyodus Onoidus à l’arrivée des premiers Gomphotheriums.

L’arme de Gomphotherium : sa dentition. Le système de broyage des végétaux des gomphothères est tellement performant qu’il permet d’absorber d’énormes quantités de végétaux. Mais surtout les gomphothères ne sont pas très regardants sur la nature des aliments ingérés. Les dents broient n’importe quoi. Ils ont fini par re-façonner les paysages et lors de crises climatiques, ont survécu quand les populations d’autres gros animaux trop spécialisés périclitaient. Les gomphothères ont finalement disparu assez récemment au Pliocène après un périple impressionnant à travers les siècles et les continents.