Les fossiles des vertébrés des faluns du val de Loire Tortues
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Vertèbres ambigues

AgrandirLe corps vertébral montré ici ne veut vraiment dire son nom. Il ne montre pas assez de caractères distinctifs pour être attribué avec certitude à une famille. Il s'agit d'une vertèbre pré-sacrée... mais de quel animal?

Il est même difficile d'attribuer cette vertèbre à un lézard ou un amphibien! Elle a quand même été rangée ici sur sa bonne mine d'amphibien!

 

Par contre, cet autre petit os est plus significatif. C'est en fait un arc neural d'une vertèbre d'anoure. Le petit point sur le dessus de la vertèbre est un indice intéressant, mais ce sont surtout les 2 petites fosses d'insertion musculaire sur la partie arrière du fossile qui prouvent nettement qu'il s'agit d'une vertèbre d'anoure.

 

 

En déclin?

La famille des amphibiens (groupe considéré comme non naturel) est connu depuis plus de 360 millions d'années. Actuellement ce groupe est composé de plus de 5000 espèces, ce qui est finalement peu comparé aux 8000 oiseaux et aux 28000 espèces de poissons connues.

L'écrasante majorité du groupe est constituée par des espèces d'anoures, le groupe des grenouilles.

Le problème des amphibiens, c'est l'ambigüité du rapport avec l'eau et avec la terre ferme. Jamais complètement dedans, jamais complètement dehors.

De fait, les amphibiens se sont trouvés à être plus lents que les poissons dans l'eau et plus lents que les reptiles sur terre. En plus le passage par une phase larvaire n'a pas simplifié le cycle de vie des amphibiens.

Alors pour survivre les espèces qui sont parvenues jusqu'à nous ont dû s'adapter :

-Certaines espèces sont toxiques pour les prédateurs (comme certains tritons)

-D'autres ont choisi de vivre cachées comme les Salamandres.

Enfin certaines espèces ont colonisé des milieux improbables comme les Proteus qui vivent reclus au fond de cavernes.

Seuls les anoures (grenouilles) ont su tirer leur épingle du jeu. Au prix d'une simplification drastique du squelette : un allègement spectaculaire puisque les grenouilles ont sacrifié leurs queues et même leurs côtes.

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